martes. 05.03.2024
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El mítico Ray Smith volverá al Andrés Estrada de la mano del Ciudad de Huelva

El club capitalino rendirá homenaje este sábado a uno de los mejores jugadores y al más carismático e idolatrado de la historia del 'basket' onubense.
EL MONTE HUELVA
EL MONTE HUELVA
El mítico Ray Smith volverá al Andrés Estrada de la mano del Ciudad de Huelva

Es una leyenda de nuestro baloncesto y está de vuelta. El mítico Ray Smith volverá este sábado al Andrés Estrada para recibir un más que merecido homenaje por parte del Ciudad de Huelva. El acto tendrá lugar en el descanso del partido que disputarán ese día el conjunto de Pedro Vadillo y el filial del CB Cáceres, correspondiente a la segunda jornada de la Liga EBA.

Aunque Smith sólo jugó una temporada en la capital onubense, dejó una huella imborrable en la ciudad. Fue el líder de El Monte-Huelva que en la temporada 1995/96 alcanzó la Fase de Ascenso a la ACB desde la Liga EBA, por aquel entonces la segunda división del 'basket' español. Y aunque no se dio el salto de categoría, aquel curso fue mágico gracias a Ray.

Un 'Ray' Mago llamado Smith

El estadounidense no sólo promediaría 29 puntos por partido -con un tope máximo de 43 puntos al Marbella-, si no que por su espectacular forma de jugar y su peculiar manera de ser conectó con los onubenses como pocos extranjeros lo han hecho. Tan fue así que pese a llevar apenas unos meses en Huelva, sería elegido para representar a Baltasar en la Cabalgata de Reyes de 1996.

Ray Anthony Smith nació en Carolina del Sur, EEUU, el 18 de febrero de 1962. Pasó su único año universitario estudiando -poco- y jugando al baloncesto -mucho- en la Armstrong State University. Seleccionado en la octava ronda del draft por los Seattle Supersonics, entendió que con sus dos metros escasos no iba a triunfar en la NBA, así que emigró a Europa.

Pareja de leyenda

Comenzó jugando en Irlanda. Allí conoció a Mike Smith, con quien formaría una pareja de leyenda en el Mayoral Maristas. Debutó en España anotando 47 puntos y capturando 15 rebotes, y se convirtió en la clave del ascenso de los malagueños a la ACB. Disputó 193 partidos en la máxima categoría, promediando 22 puntos y 8 rebotes. Y fue el máximo anotador de la ACB 1989/90.

Su llegada a El Monte resultó un culebrón. Salió por la puerta de atrás del Tenerife (tras destrozar el piso del club y enfrentarse al presidente según denunciaron desde el equipo canario) y en Huelva sería tan conocido por su espectacular baloncesto como por su vida social y nocturna. Sobrado para la EBA, tenía vía libre para cuidarse a su manera o faltar a los entrenamientos.

El más carismático e idolatrado

O para vaciar una botella de agua sobre su entrenador -entonces Sergio Valdeolmillos- para celebrar una victoria. Quizás no fuese el mejor jugador que ha pasado por nuestros pabellones, pero sí fue el más carismático e idolatrado. El día de su debut, apenas 500 espectadores se dieron cita en el Estrada. En su último partido en Huelva, fueron 4.000 personas las que le vieron jugar.