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Javier del Barrio: “En Huelva se ha puesto un muro que ha llevado a la agonía la actividad comercial del Centro

Javier del Barrio: “En Huelva se ha puesto un muro que ha llevado a la agonía la actividad comercial del Centro

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A nuestro invitado de hoy le conozco desde hace unos 30 años, siempre vinculado al mundo de las agencias de viajes, siendo de los profesionales de dicho sector con más bagaje en nuestra provincia, lo que le lleva a ser todo un referente.
Me estoy refiriendo a Javier del Barrio, un onubense de 58 años, casado con dos hijos y un precioso nieto, que aunque ha tenido tentadoras ofertas en su carrera profesional para salir de Huelva, siempre rechazó las mismas, en su convencimiento de poder aportar a su tierra su continuo esfuerzo porque ésta se sitúe en el sitio que merece y porque es un enamorado de nuestras tradiciones como la Semana Santa donde lleva cerca de 40 años de costalero en muchas hermandades  siendo la suya la Hermandad de la Victoria, peregrino de a pie de nuestra Hermandad del Rocío y claro defensor de los recursos de nuestra tierra.
JAVIER DEL BARRIO
Técnico en Actividades Turísticas, desarrolla toda su vida profesional en el mundo de las Agencias Viajes, realizando sus prácticas en la desaparecida Viajes Bonanza, donde se  encuentra con un grandísimo profesional como es José Manuel Barranco, que es el modelo en el que se fija para su carrera.
Con apenas 24 años, lo nombran Director de Viajes Meliá, puesto que ocupa hasta la llegada de Viajes El Corte Inglés a Huelva, en el año 1990, de la mano de El Corte Inglés, haciéndose cargo de dicha empresa y comenzar un proyecto que continúa en la actualidad, con 4 delegaciones en Huelva y provincia, cubriendo todos las líneas de negocios con oficinas especializadas para el viaje de Empresas, Vacacionales, Congresos, Convenciones e Incentivos, y una última recién implantada División de Agroalimentario, para todo el sector agro de la provincia de Huelva.
Javier es una persona cordial, solidario, simpático, alto sentido de la amistad, le gusta las reuniones de amigos, conversador, más de Huelva que un choco, optimista por naturaleza, y desde luego muy buena gente.
Cuando me pongo en contacto con el entrevistado de hoy para proponerle charlar un ratito, acepta del tirón, y comenzamos con una pregunta que es ineludible en estos momentos.
JAVIER DEL BARRIO
¿Qué opinión tienes de la situación que estamos viviendo?
Es como vivir una larga pesadilla, de la que te quieres despertar y no puedes, porque estás metido en ese túnel al que no le vemos el final.
Está siendo una situación realmente dura, en la que el humano, una vez más se ha visto superado por la madre naturaleza, y que nos va a servir a costa de muchas vidas, para que salgan las grandes deficiencias que tenemos en campos tan importantes como la Ciencia y la Sanidad, y veamos con claridad donde debemos de dirigir nuestras inversiones, para el  bienestar de los habitantes de este mundo.
JAVIER DEL BARRIO
¿Cómo crees que cambiará la vida después de la pandemia en el mundo de las agencias de viajes, para mi de los sectores más perjudicados?
Sin lugar a dudas el Turismo, con compañías aéreas, cadenas hoteleras, compañías cruceros, tours operadores, guías, empresas de autocares, agencias de viajes, son los grandes damnificados por esta grave situación sin precedentes, donde han desaparecido empresas tan importantes como Pullmantur, Politours, etc, y con prácticamente el 100% de sus empleados en Erte desde Marzo 2020, sin poder facturar ni un solo euro, ya que no tenemos productos para poder vender y miles de restricciones, pero además, y en el caso concreto de las agencias de viajes, no solo sin facturar, sino devolviendo todos los importes de entregas que los clientes tenían depositados para sus viajes durante 2020 y 2021.
Resaltar que las agencias de viajes, han devuelto a sus clientes estos importes, sin tener a fecha de hoy la devolución por parte de los proveedores, fundamentalmente compañías aéreas de bajo coste y otros, que siguen sin devolver las cantidades pagadas por las agencias de viajes de sus clientes, y es aquí donde éstos, los clientes, han tenido el gran valor añadido de las agencias de viajes, ya que han tenido un asesor que durante todos estos meses ha estado realizando de forma incansable las gestiones, para la adecuada atención, gestión y reembolsos para sus clientes, a diferencia de aquellos que decidieron hacer sus reservas directamente por internet, y que ahora están sufriendo los sinsabores de no tener donde dirigirse, teniendo muchos e importantes problemas para la devolución de sus pagos, y es por esto, que después de esta pandemia, el sector de las agencias de viajes sale fortalecido porque  los clientes saben el gran valor de un asesoramiento adecuado.
La garantía, confianza y seguridad son valores en alza.
JAVIER DEL BARRIO
¿Cómo ves la situación de Huelva en cuanto a contagios?
Durante esta maldita pandemia, Huelva ha sido modelo en cuando al bajo número de contagios en algunas fases de la misma, si bien es cierto, que después de navidades y en la línea del resto de España, los números han sido preocupantes.
No obstante, comparativamente hablando con el resto de ciudades de nuestro entorno y otras de similar población, hemos registrado mejores números, que puede venir por la prácticamente nula entrada de turismo y en cualquier caso debemos seguir en esta lucha, entendiendo ya el cansancio que llevamos, pero necesitamos de ese último empujón que haga que todos los sectores salgamos y comencemos a tener actividad económica.
JAVIER DEL BARRIO
¿Qué has echado de menos durante este año pandémico y que es lo que más te ha dolido? 
Son muchas cosas las que he echado de menos , en el ámbito personal el contacto con mi familia, hijos, madre, amigos de mi reunión del Rocío, mis hermanos costaleros, mi reunión de  los desayunos,… es difícil explicar ese contacto que tanto nos gusta a los de aquí abajo, de abrazos, besos, risas, que son un auténtico bálsamo y el no tenerlos ha sido duro, aunque es cierto, que las videollamadas nos dieron una salida importante, ya que con amigos, echábamos un rato con cervezas, tapas, y , al final esto me ayudo mucho.
Lo que más me ha dolido, son la cantidad de vidas que esto se está llevando,…, nuestros mayores, a los que ni siquiera hemos podido darle el adiós que merecían, amigos jóvenes que nos han dejado y también ver que los políticos en una situación donde todos, independientemente del color político debían de remar juntos, siguieron poniendo sus intereses a los de los ciudadanos que son los que están padeciendo esto de verdad.
JAVIER DEL BARRIO
¿Cuánto crees que puede durar la pandemia? 
Me encantaría tener esa bola de cristal que nos dijera hasta cuando, pero si estoy convencidoque comenzamos a entrar en una fase que nos llevará al final de esta maldita pesadilla, y que debe venir de la mano de las vacunas, que son el medio para salir de este camino del desierto.
En este tema de las vacunas, Europa debe ponerse las pilas de forma clara y eficiente, y dejar de negociar a la baja de forma constante, porque en aquellas zonas como Estados Unidos que tienen cerca del 30% ya de vacunación, China, Israel, Chile, etc, su crecimiento económico en el último trimestre es muy importante, y prueba de ello es el dato de empleados en Estados Unidos de un millón de puestos nuevos, desde que la vacunación está en velocidad de crucero.
JAVIER DEL BARRIO
¿Qué proyectos tienes de futuro?
Una vez comencemos a recuperar nuestra forma de vida, que también digo que no será igual y que esta pandemia ha introducido cambios para quedarse, tanto en el ámbito de las personas  como en el de las empresas, me encantaría consolidar la nueva División de Agroalimentario de nuestra empresa, y la implantación definitiva de la División de Empresas para toda Huelva y provincia, en la que hoy día damos servicios a más de 250 empresas de Huelva y provincia, en nuestras nuevas instalaciones de la Calle Palacio número 15, con todo el edificio, donde antiguamente se encontraba el bar Onuba.
JAVIER DEL BARRIO
¿Qué le falta a Huelva para despegar de una vez? 
Huelva, necesita de los huelvanos que nos lo creamos, que seamos unos auténticos prescristores de nuestra tierra y no detractores, que seamos esos embajadores que donde estemos  digamos lo que se pierden por no visitarnos. La verdad que no puedo entender como hay personas que se dedican a poner en negativo todo lo que tenemos o hacemos.
Y una vez nos lo creamos, debemos exigir a la clase política, saliendo a la calle, pero de forma masiva, no como en las últimas ocasiones como la manifestación para la llegada del Ave, sino como salimos para tener una Universidad, que nos den lo que nos corresponde por derecho y que nos han ninguneado históricamente, dándonos los presupuestos necesarios para que las infraestructuras sean una realidad y el trampolín del crecimiento de nuestra ciudad.
JAVIER DEL BARRIO
¿Cómo se puede mejorar la actividad comercial en las calles del centro de Huelva? 
Después del muro de Berlín que ha supuesto para Huelva, el Centro Comercial Holea, que ha llevado a la agonía de la actividad comercial del Centro, debemos de pensar que nuestra ciudad es pequeña, y que no es muy razonable que proporcionalmente hablando tengamos más metros cuadrados peatonales que ciudades como Sevilla o Málaga, y en consecuencia, estamos limitando que las personas de otras poblaciones de la provincia puedan llegar al centro y lo más importante donde aparco y cuanto me va a costar estar unas horas para que pueda hacer esas compras.
Con este hándicap, sería muy interesante que el proyecto del Ensanche acerque esa parte de la ciudad al centro, y sea una extensión, para que las personas vengan y tengan un abanico de posibilidades , tanto en la gastronomía, como en tiendas, como en centros culturales, y es por esto, que espero y deseo que ese proyecto se haga pensando en el bienestar del onubense y podamos ofrecer al que venga una zona que vaya desde el centro hasta el Paseo Marítimo, encontrando en el camino ese espacio abierto con todas las alternativas posibles para hacer de un día en la ciudad algo único.
JAVIER DEL BARRIO
¿Qué representa para esta provincia la falta de Rocío, Semana Santa, Colombinas…?
Perder el escenario en el que poder presentar lo mejor ti, es sin lugar a dudas una pérdida muy importante para la ciudad.
El Rocío representa una presentación mediática internacional, por lo que conlleva en su expansión, con la presencia de más de un millón de personas, que sin lugar a dudas cuentan en sus poblaciones, ciudades, como han sido su experiencia, y además sirve para promocionar nuestras playas, por tanto el que no se realice en estos últimos años, al margen de lo que supone para los rocieros , conlleva una pérdida económica de grandes dimensiones.
De igual forma la Semana Santa y Colombinas, marcan a nivel provincial, reclamos de especial calado para fomentar las visitas a nuestra tierra, es por esto, que ante su ausencia, estemos ilusionados con volver a vivirlas como antes.
¿Qué te parece el papel que están jugando los medios de comunicación y redes sociales en estos momentos?
Una sociedad informada es una sociedad formada, por tanto, el papel es decisivo y fundamental para que los ciudadanos podamos en cada caso, tener una información real, veraz, en el momento de producirse de cuanto va aconteciendo, y que ante la posible manipulación política de las cosas, sobresalga con datos contrastables la realidad de lo que estamos viviendo y no la verdad de lo que nos quieren hacer ver. A la vez, entiendo es de vital necesidad para que los medios de comunicación, ataquen los populismos y podamos desentrañar la cantidad de fake news que hoy día se extienden por redes sociales.
¿Qué opinión tienes de la labor de los políticos en general ante la crisis sanitaria y financiera que estamos viviendo? 
Es realmente desalentador que en el peor momento de nuestra historia reciente, hayamos tenido la mala suerte, de tener a la peor representación política.
Hemos vivido con incredulidad, que ante los problemas reales de los ciudadanos, como son la pérdida de empleo, los ertes, la cantidad de personas entrando en las colas del hambre, el no poder pagar las deudas, ellos han seguido viviendo en su particular paraíso, viviendo de forma paralela a la sociedad, y sin ser capaces de buscar sinergias con el mundo real.
Necesitamos que estas personas, que algunas se hacen profesionales de la política, por lo bien que se vive y se cobra , bajen al suelo y vean y sientan por donde van los problemas, y que  lejos de sus sillones, lo importante es la calidad de vida de aquellos que los votan y de los que solo se preocupan cuando es el momento de las elecciones.
Siento decir que no han estado a la altura de las exigencias del guion y espero y deseo , que estén porque nuestras vidas, nuestros puestos de moderación para poder alcanzar el bienestar de todos.
Javier, me ha encantado echar este ratito de charla contigo. Te encuentro positivo, con ganas que acabe toda esta pesadilla e ilusionado, lo cual es bonito.
Un abrazo.